А сможем ли мы закупить за границей хлеб?

Летом 1921 года начались переговоры о закупке хлеба за рубежом. Л. Б. Красин, вспоминая одну из бесед с В. И. Лениным по этому вопросу, писал: «Я застал его в тревожном настроении; он все время поглядывал на знойное, раскаленное небо, очевидно, в ожидании, не появится ли наконец долгожданное дождевое облако, и много раз спрашивал себя: «А сможем ли мы закупить за границей хлеб? Пропустит ли хлеб в Россию Антанта?» Владимир Ильич лично следил чуть ли не за каждым отходящим из-за границы пароходом и буквально бомбардировал нас телеграммами  и записками, умоляя сделать  все возможное, чтобы скорее помочь голодающим районам».

Правящие круги буржуазной Европы и Америки умышленно затягивали переговоры о помощи. Это взволновало демократически настроенных людей во всем мире. Известный норвежский ученый, исследователь Арктики Фритьоф Нансен, выступая в Лиге Наций, говорил: «Я не могу поверить, что народы Европы на протяжении долгих зимних месяцев будут сидеть сложа руки... В Канаде в этом году урожай настолько хорош, что она может экспортировать в три раза больше, чем мы просим. В Америке хлеб гниет на складах, так как не находятся покупатели. В Аргентине такой избыток маиса, что... его сжигают в паровозных топках. В гаванях Америки и Европы простаивают незафрахтованные суда. А на Востоке голодают миллионы людей...»