Металлургический комбинат в Старом Осколе

Большое внимание в годы десятой — одиннадцатой пятилеток привлек металлургический комбинат в Старом Осколе. Что же вызвало такой интерес? Предприятие не относят к числу гигантов, оно значительно меньше Магнитки, Челябинского комбината, занимает сравнительно небольшую территорию, не поражает объемом выпуска продукции. Дело не в размерах комбината, а в принципиальной новизне технологии. Среди огромного поля поднялись стены могучих цехов, но не видно ни коксовых батарей, ни доменных печей. Здесь применен способ получения металла методом прямого восстановления железа, минуя дорогостоящие доменный и коксохимический процессы. Кстати, не нужен коксующийся уголь, а его запасы ведь небезграничны. Грандиозные залежи железной руды знаменитой Курской магнитной аномалии, близость атомной электростанции и предприятий — потребителей металла, развитие нового производства в обжитом районе, располагающем квалифицированными кадрами и разветвленной сетью транспортных путей,— все это способствует превращению КМА, давно уже прославившейся своими сырьевыми запасами, в крупнейший центр металлургии.

Концентрат руды с высоким содержанием железа поступает в виде пульпы по 25-километровому трубопроводу непосредственно на комбинат — такое новшество впервые применяется в СССР. Полученные из концентрата окатыши обжигаются и подвергаются металлизации. В электропечах они превращаются в редкую по своим качествам сталь. Прежде всего она отличается необычайной чистотой. Это очень важно, так как во всем мире металл, получаемый, как правило, из чугуна, содержит значительные примеси. Их содержание особенно повысилось во время войны и в первые послевоенные годы.